[港鐵票價] 今年讓步可觀 票價機制待證

(綜合報道)(星島日報報道)政府與港鐵就票價調整機制達成新的協議,縮窄今年基本車費增幅,再計及其他新推出的車費回贈機制和優惠推廣,合計車費會加少二點一個百分點。公司新一年車費收入由增加百分之三點二降至百分之一點一,「折讓」可觀,至於能否如市民期望長期持續如此大的好處,機制挑戰甚大。

新的票價調整機制照顧多了不同因素,當中計算「可加可減」的方程式,生產力因素由原先協議的「假定」基準,改為按照固定方程式計算,客觀效果是今年基本車費加幅會降至百分之二點七,公司估計會因此少收七千萬元,所有乘客都可受惠。

港鐵同時引入新的「封頂」機制,每年八達通車費增幅,不得超過全港住戶入息中位數的變動,以照顧市民負擔能力。

平衡市民訴求與股東利益

新增的方程式,包括訂出乘客分享公司整體基本業務利潤和班車嚴重誤點罰則的計算方法,有關金額會撥進獨立的帳項,日後以回程九折車費優惠的方式,回饋予市民。港鐵另外推出更多月票和優惠票計畫。估計這些優惠「熟客」的回饋和推廣,令車費收入增幅進一步減低一點六個百分點。

新機制的好處,是回應了市民對分享公司豐厚利潤、照顧市民負擔能力、引入服務表現不良的懲罰機制等訴求,這些機制都有清晰的計算方法,透明度高,減少日後爭拗和經營風險。

今次票價連同優惠的整體調整,把今年聲稱需要作出的百分之三點二的增幅,降到百分之一點一,市民從新機制享受到的利益,明顯可見。但是,如果希望機制以後每年都有同樣效果,就要時間驗證,難度更不容低估。

以縮窄基本票價增幅的生產力因素為例,過去五年有大超預期的表現,一大因素是正值客運業務增長的黃金時間,兩鐵合併持續發揮成本效益,收入方面受惠於經濟改善和自由行旅客高速增長,現時車廂擠逼情況是明證。但是,未來五年能否有同樣出色增長,很令人懷疑,若再計及新鐵路落成拖低效益,生產力因素縮窄車費增幅的能力隨時會降。

好處多反映 利機制過關

至於分享公司整體基本業務利潤,去年公司盈利接近一百億元,導致今年撥出一億五千萬元回饋乘客,原因是去年地產市道極為暢旺,港鐵利潤若不再上升,日後加幅就難靠回饋中和。

至於按照住戶入息中位數變動封頂,在正常日子,通常入息會跑贏通脹,基本票價增幅去到封頂水平的機會較低。在經濟差的年代,基本車費如果計出減幅,其他優惠會取消,變相縮窄減費幅度。

受惠於過去五年的好景,今次新機制讓市民享受到的甜頭,呈現特別美好的畫面,有利機制過關。由於利好因素多已反映,新機制雖已增加了保障乘客的條款,日後要長期維持今次的效果,恐怕會相當吃力。

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