[扶貧政策] 扶貧錢派得爽 中產心慌慌

【經濟日報專訊】新一年的施政報告,扶貧力度大,送基層的大禮,不乏派得爽,如資助清貧學生境外交流及內地升學等,還有關愛基金派錢項目變恒常帳目,錢從何來?中產怎不愈計愈心慌? 一如所料,梁振英政府的新一份施政報告,提出多項扶貧措施,包括低收入在職家庭補貼等,涉及公帑不菲。財爺預告,單是恒常開支,今年支出會大約超過往年200億元。 扶貧力度大,固然獲社福界如樂施會、社協等大表支持,指可紓緩基層家庭壓力,但也引起公眾關注。梁振英政府管治下,福利開支年年加碼,本港財政是否負擔得來? 非基本需要 資助項目惹質疑 扶貧大手筆,如梁振英所言,可顯示其決心,但付鈔的是全港納稅人,公帑應使則使是本港向來的理財原則,要幫基層,錢卻也不可派得太爽。 事實上,施政報告內不乏有些項目具爭議性,例如資助清貧學生境外交流及內地升學。 近年遊學風氣盛行,中產家庭紛紛讓子女赴外國遊學見識,連基層家庭也提出要求政府資助其子女遊學。對以公帑滿足基層「人有我有」的非基本需要,社會各界尤其中產更為抗拒不滿。 今次施政報告中,當局卻以確保學生不會因經濟困難而無法投入多元學習生活為由,決定資助清貧大專生參加境外交流活動。此外,又邀請關愛基金考慮為就讀學士學位課程並入住宿舍的清貧學生提供宿舍津貼。 現時政府為大專生而設的各項資助或貸款計劃,已保障清貧學生不會因無力支付學費而失去升學機會。住宿舍或境外交流等活動,只是令大專生活錦上添花,並非基本必需。 住宿舍與否,視乎個人需要及經濟能力,參加境外交流也如是。若經濟能力有限,已是成人的大專生,也可憑個人努力或課餘兼職賺取所需,是否一定要慷納稅人之慨,代為付帳? 施政報告中另一派錢之舉,是透過免試招生計劃赴內地升學的基層學生,可獲每年最高1.5萬元補助金,計劃不設名額。 撇除外界指有政治目的等質疑,當局有否其他理由說服納稅人,為何要派錢予內地升學的學生?要幫可否考慮貸款形式,待其學成畢業後就業,有經濟能力便將款項歸款,對納稅人豈非更公道? 去年的財政預算案中,港府曾提出設立獎學金,資助成績優異學生到海外知名大學升學,畢業後回港任教師,惹起公帑是否用得其所爭議,計劃不了了之。今次施政報告,港府再提出送獎學金,但改為資助每屆最多100名尖子升讀境外知名大學,基層學生並可再獲補助金(見表)。 培育人才固然重要,但成績優異的尖子,已不乏獲獎學金或助學金的機會,外地大學也會向有需要的優秀人才提供獎學金、免學費或生活津貼等,港府再設獎學金,本意不壞,但既然並非有急切需要,何須多花這筆公帑呢? 事實上,政府近年投放不少資源於扶貧方面,施政報告中將關愛基金項目恒常化,也令人擔心,流向扶貧的公帑將更易放難收。 關愛基金恒常化 恐易放難收 港府2011年設關愛基金,原意向商界籌款,把基金款項用於協助政府福利安全網之外的基層市民,惟最終商界捐款反應欠佳,要由政府大力注資。去年注資到關愛基金的公帑達150億元,未能推動商界扶貧,最終又是納稅人埋單。 以基金援助本應為了補漏拾遺,獲資助項目撥款有期限,但政府卻以有顯著扶貧效果為由,將項目納入恒常資助內,今次施政報告中便提出再納入7個項目。 只要肯派錢,援助基層的項目,總不免有點效果吧?但項目相繼變成長期帳單,是否應派才派?有否監管機制管理好這筆帳,好向納稅人交代? 本港稅率低,沒有本錢走向如歐洲國家的福利主義,未來人口老化、勞動人口下跌,將令經濟增長步伐放緩,更要堅持謹慎理財,即使以扶貧之名,也要錫住荷包。政府扶貧大手筆派錢,中產未見受惠之餘,更要擔憂錢從何來、日後加稅難免?下月的財政預算案,中產期盼的退稅及增免稅額,還可寄望嗎? 更多經濟日報網站內容, 請登入hket.com 相關新聞: 豪花200億信經濟好「負擔得嚟」 經濟及勞工問題議員嫌着墨少 學券加碼全日制幼園呻無用 應付人口老化啟德建醫院 多項措施助殘疾續津貼「N無」 3關愛基金項目 納入恒常資助

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