[財政預算] 財爺發警告終會轉盈為虧

(綜合報道)(星島日報報道)特首梁振英上周三發表《施政報告》,新增逾百億開支扶貧,惹來社會關注政府的財政負擔。財政司司長曾俊華昨在網誌以「二○一四年《施政報告》」為題,指「社會關注經常性開支是否增長太快,並非無的放矢」;他警告經常性開支易放難收,若支出增長持續高於收入增長,終有一日會轉盈為虧,甚至耗盡儲備,「即使有關情況不會在本屆出現,但絕非遙不可及的未來」。他承諾會在餘下任期,盡力維持「年年有餘」,為將來累積多一點儲備,處理結構性問題。

《施政報告》大手筆扶貧,外界關注政府的財政狀況能否承擔,雖然特首梁振英公開大派「定心丸」,認為無財政問題,但曾俊華則「大唱反調」。

他在網誌表示,留意到社會的關注,他指以政府目前的財政狀況,在本屆政府任內或可見的將來,仍有能力承擔有關的開支。然而,他亦同意社會關注經常性開支是否增長太快,並非無的放矢,因為經常性開支除了易放難收外,累加效應亦非常明顯。

曾俊華解釋,每年的經常性開支的增長,除了因為有新增措施外,原有項目的開支亦會因為通脹、加薪和受惠人數等因數而有所增加,「由於每一年都有新措施,以往的新措施又會變成「原有項目」,整體經常性開支會如滾雪球般增加」。

《施政報告》出台後,梁振英一直強調回歸以來,政府有十一年都有盈餘,庫房累積可觀的儲備。但曾俊華警告,若支出增長持續高於收入增長,即使過去年年有盈餘,盈餘數目將按年遞減,終有一天會「轉盈為虧」,需要依靠儲備支持。一旦赤字持續增加,儲備就會急速遞減,「即使今天有再多的儲備,也有耗盡的一天,需要加稅或靠借貸度日」。

何時會耗盡儲備?曾俊華指,「長遠財政計畫工作小組」按香港未來的人口結構、經濟發展情況和政府的開支增長趨勢推算,相信有關情況不會在本屆政府出現,卻絕非遙不可及的未來。

因此,曾俊華指政府對增加經常性開支一向比較審慎,尤其在人口老化的大趨勢下,更應留意保障公共財政的可持續性,政府部門亦要調整公共服務的優次,減省不合時宜的服務。他保證,會在餘下的任期盡力維持「年年有餘」,「為將來累積多一點儲備,爭取多一點時間,處理這些結構性問題」。

曾俊華又說,他從不認為香港現時較佳的競爭力,可以自動延續下去。由於香港不可能如新加坡般大量輸入勞工,故只能靠保持較高的勞動生產力維持經濟動力,「即是說我們的工作人囗必需要更聰明(增值能力更高)或工作得更辛苦(工作時間更長)」。

他認為,我們應客觀了解香港的優勢和限制,「肯定過去成功的方向,鞏固和培育優勢,針對性地採取措施緩解限制,否則只會在眾說紛紜之中,藥石亂投」。

他反駁有意見批評《施政報告》對經濟發展着墨不多,指對大多數行業而言,政府最重要的角色有二,分別是維持良好的營商環境,以及協調人力和土地等生產要素的供應,而培育下一代和開拓土地供應,正正是《施政報告》的重點。

Give me comment!

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com 標誌

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 /  變更 )

Google photo

您的留言將使用 Google 帳號。 登出 /  變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 /  變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 /  變更 )

連結到 %s

%d 位部落客按了讚: