[十大機建] 基建多超支勁 恐花光千億儲備

【晴報專訊】立法會昨恢復二讀財政預算案撥款,多位議員狠批財爺曾俊華因循守舊、只顧大興土木忽略民生。惟近年多項基建上馬,有指密集式工程已推高建造成本逾兩成,未來基建開支龐大,隨時花光儲備,財爺要謹慎理財也不無道理

本港基建開支年年遞增,過去五年由四百多億升至逾七百億元,今年更成為預算案最高開支的政策範疇。工黨李卓人昨狠批預算案「只見磚頭不見人」,大興土木卻忽略民生。

本報翻查多項工程預算及撥款文件,推算未來九年,基建總開支最少達三千九百億元,最貴一項是預算耗資一千二百億的新界東北新發展區。前特首曾蔭權推動的十大基建,八個項目已上馬,至今花費逾一千五百億。

推算未來九年 使三千九百億

港府現有儲備逾七千億元,應付未來基建開支,看似綽綽有餘,但中大酒店及旅遊管理學院會計及財務高級講師李兆波指,建築成本年年上升,基建項目「埋單」時,開支至少上升兩成至四千七百億,甚至可能翻倍!「如工程堆埋一齊做,現金流又計算得唔好,隨時會花光儲備,令下一代要孭起債務。」

過去有前車可鑑,多項基建嚴重超支,如高鐵的預算曾於三年間,由三百億倍增至六百六十八億。本身是工程師的公共專業聯盟政策召集人黎廣德說,超支的主因是港府推出工程太密集,超過建造業的承載能力,「建造業工人不足,一年最多可應付五百億元工程,超過咗就要搶人,令成本螺旋式上升。」另一工程師陳啟遠亦指,近年開展的基建包括多項鐵路工程,令相關工人及機器需求急增。「沙中綫、高鐵及南港島綫等均需要隧道工人,他們人工至少扯高五成,部分工種月薪高達五萬元。」他估計密集式的工程,令整體開支推高逾兩成。

造價不菲 學者倡理財更審慎

據立法會文件顯示,今年初政府就蓮塘/香園圍口岸工程申請增加撥款時,承認因本港及鄰近地區正進行多項隧道工程,致有關建造機械,如履帶起重機及鑽孔樁機的租賃費,分別上升約30%及40%。

面對人口老化,本港未來可能出現結構性財赤,財政司司長曾俊華必須做好把關。中大全球經濟及金融研究所常務所長莊太量坦言,政府近年盈餘僅數十至數百億元,大型基建動輒花費千億,「要儲好多年先儲到呢筆錢」,未來應更審慎理財:「基建是有需要的,至於派錢無必要就唔好喇,否則真的會花光儲備。」

經濟學者關焯照亦認為,基建是中長綫投資,可提升本港競爭力及帶動經濟增長,且開支毋須一次性支付,「頭十五年慢慢回本,之後三十五年就可以淨賺。」

招企業投資 減省風險

隨着人口老化,醫療及福利開支上升勢難避免。為減輕庫房負擔,城大經濟及金融系副教授李鉅威建議,政府不要自行負擔基建開支,可選取發行債券,集資做基建,又或採用BOT模式,即是將基建交由私人機構投資興建,給予機構一段時間專營權,再將項目轉回由政府經營。

倡開源 設博彩稅股票印花稅

莊太量認同,上述兩種方式可避免政府因推動基建而出現財赤。他又指政府應研究如何將建築成本上升的風險轉嫁予承建商,「現在的方式並不健康,承建商用低價入標,成本上升後,就要求增加撥款。」

要應付未來龐大開支,政府還需設法開源。莊太量認為,加重博彩稅及股票印花稅是較可取方式,「呢兩種都係無痛稅,相信會遇到的政治阻力較低。」他指有需要時,亦可考慮將免稅額凍結數年,令更多人納入稅網。

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